Stor kontorforsyningskjede ble bøtelagt millioner for falske PC-skanninger til skadelig programvare

Her på komando.com prøver vi vårt beste for å gi deg tips om datamaskiner og hvordan du gjør det, slik at du kan feilsøke og løse datamaskinproblemene dine på egen hånd.



Hvis du ikke er spesielt teknisk tilbøyelig, vil du sannsynligvis ta en problematisk PC til en anerkjent butikk eller et reparasjonssenter for å få diagnosen den.

Du har sikkert hørt om den beryktede svindelen om teknisk support. Dette er når svindlere prøver å overbevise deg om at datamaskinen din er infisert med alvorlige problemer, og for å løse dem, må du kjøpe dyre teknisk supportprogramvare og tjenester fra dem.





Vel, du kan tro at det ikke er noen måte en anerkjent butikk noensinne vil trekke noe lignende, ikke sant? Hmm, tenk på nytt om livsavgjørelsene dine nå.

FTC hentet nettopp hammeren på en større kontorforsyningskjede og dens teknisk supportpartner for å lure sine kunder.



Les videre og finn ut om disse selskapene faktisk skylder deg penger på grunn av oppgjøret.

Office Depots ‘PC Health Check’ var svindel

Office Depot og dets California-baserte supportprogramvarepartner Support.com har avtalt å betale Federal Trade Commission (FTC) til sammen $ 35 millioner for å avgjøre påstander om at de lurte kunder til å kjøpe unødvendige tekniske support- og reparasjonstjenester gjennom PC-skanninger internt som ga falske resultater.



Office Depot vil betale 25 millioner dollar mens Support.com betaler de resterende 10 millioner dollar.

Hvis du noen gang fikk PCen din betjent av Office Depot (eller OfficeMax) mellom 2009 og 2016, kan du være kvalifisert for utbetaling. Hvorfor? FTC sa at den har til hensikt å bruke midlene til å gi refusjon til berørte kunder.Merk: Office Depot fusjonerte med OfficeMax i 2013.



Hvordan falske skanninger om skadelig programvare fungerte

I den offisielle klagen hevder FTC at Office Depot og Support.com jobbet sammen i omtrent et tiår for å selge datastøttetjenester i butikkene sine. For å øke salget rigget de to selskapene angivelig PC Health Check for å overbevise kundene til å kjøpe unødvendige tech-tjenester.

PC Health Check ble annonsert som en PC-sjekk- og tune-up-verktøy som hjelper deg med å forbedre datamaskinens ytelse ved å skanne etter malware, feilkonfigurasjoner og andre sikkerhetstrusler.

For å få foten inn døren, så å si, hevdet butikkene at PC Health Check-skanninger faktisk var mellom $ 20 og $ 60, men tilbød dem gratis å lokke kunder.



FTC hevder imidlertid at PC Health Check-verktøyet var rigget for å vise at datamaskinene var infisert med skadelig programvare, selv om selve skanningen ikke fant noen problemer.

Resultatene var tilsynelatende utelukkende basert på om en kunde sjekket minst en av de fire boksene i spørreskjemaet som ble presentert ved skannens start. Disse inkluderer spørsmål om hyppige popup-vinduer, problemer med tilgang til internett, nedgang i datamaskiner, virusadvarsler og hyppige krasj.



Bildekreditt: FTC

‘Health Check’ ga falske resultater

Som du kan se, kaster disse spørsmålene veldig brede nett, og hver PC-bruker kan sannsynligvis ha opplevd noen av disse symptomene på et eller annet tidspunkt. Bortsett fra det, mistenker allerede kunder som tar med datamaskinene sine til butikkene for skanning at det er problemer, så det er nesten gitt at de vil krysse av for minst en av boksene.



Nå, hvis minst en av disse boksene ble krysset av, vil PC Health Check-verktøyet automatisk fortelle kundene at det fant 'malware-symptomer' eller 'infeksjoner', selv om PC-ene faktisk ikke var smittet, sier FTC.

I en skjult etterforskning av Seattle-stasjonen KIRO 7 tilbake i 2016, ble det til og med hevdet helt nye, frisk-off-the-box datamaskiner som aldri har blitt koblet til internett for å vise 'symptomer på malware' av Office Depots PC Helsekontrollverktøy.

Bildekreditt: FTC

Etter at 'skanningen' er fullført, vil resultatene bli presentert (rigget til alltid å vise 'dårlig' hvis du krysset av for minst en av de første boksene) og fortsetter med å vise detaljerte anbefalinger om hvordan du diagnostiserer og reparerer problemene med - du gjettet det - dyre teknologitjenester i butikken, hvorav noen kunne koste hundrevis av dollar.

Det er dagens datamaskinekvivalent med slangeolje hvis du spør meg!

Bildekreditt: FTC

Office Depot kjørte support-svindel i mange år

Siden Office Depot og Support.com har kjørt denne anstrengelsen i nesten syv år, var det mest sannsynlig en effektiv og veldig lønnsom ordning. FTC hevder også at begge selskapene var klar over klagene og bekymringene for PC Health Check-programmet siden 2012.

'Mange forbrukere som fikk falske skanneresultater, kjøpte diagnosetjenester og reparasjonstjenester fra Office Depot og OfficeMax som koster opptil $ 300,' skrev FTC i en blogg innlegg. 'Support.com fullførte tjenestene og fikk et kutt på hvert kjøp.'

Ifølge FTCs offisielle klagetil tross for advarslene, fortsatte Office Depot disse praksisene til slutten av 2016 for å promotere PC Health Check-programmet og til og med trente og tvang butikkansatte og ledere til å drive inntekter fra programmet.

Det tok de nevnte etterforskningsrapportene fra KIRO 7 for å eksponere ordningen og legge den under offentlig gransking. FTC sa imidlertid at Office Depot fremdeles tilbød det samme PC Health Check-programmet selv etter KIRO 7-rapportene.

Selv om selskapet avsluttet sitt forhold til Support.com i 2017, kjøpte det et annet lignende teknisk supportfirma og fortsatte å tilby diagnostiske og reparasjonstjenester for datamaskiner.

Office Depot treffer med mer enn bøter

Med disse påstandene sa FTC at både Office Depot og Support.com brøt kommisjonens forbud mot villedende praksis.

Bortsett fra boten på 30 millioner dollar, forbyr forliket Office Depot også fra å 'lage feiloppfatninger om sikkerheten eller ytelsen til en forbrukeres elektroniske enhet.' Selskapet må også sørge for at dets eksisterende og fremtidige programvarepartnere ikke driver med lignende villedende praksis.

Support.com er på sin side også forbudt å gi andre 'midler til å lage, feilrepresentasjoner om ytelse eller oppdagelse av sikkerhetsproblemer på forbrukerelektroniske enheter.'

Nå er spørsmålet dette - vil disse selskapene til og med overholde fullt ut? Med utgangspunkt i lønnsomheten til teknisk supporttjenester, svindel eller på annen måte, er jeg sikker på at de fremdeles vil finne en måte å tjene ekstra mynt på sine ikke-så-teknisk kyndige kunder.